Ako zaregistrovať logo spoločnosti

Blahoželáme! Navrhli ste vzrušujúce nové logo pre váš malý podnik, ktoré dokonale vystihuje čerstvý a nový prístup vašej spoločnosti k ... nech už vaša spoločnosť predáva čokoľvek. Ale teraz, keď sa vaše logo používa, existujú kroky, ktoré musíte urobiť, aby ste ho chránili ako duševné vlastníctvo? Nie je potrebné, aby ste svoje nové logo registrovali na úrade pre ochranné známky. Registrácia však poskytuje niektoré ďalšie právne ochrany, ktoré by ste inak nemali.

Čo je to ochranná známka?

Logá pre výrobky, ktoré vaša spoločnosť predáva, sú chránené zákonom o ochranných známkach. Keď sa vaše logo začne používať, je automaticky chránené ochrannou známkou. Nie je potrebné, aby ste logo registrovali alebo aby ste prijali akékoľvek ďalšie opatrenia na získanie ochrany ochrannej známky. Keď sa vaše logo začne používať, môžete ho používať iba vy. Ostatné firmy, ktoré používajú logo bez vášho súhlasu, riskujú, že budú žalované za porušenie ochrannej známky.

Krytie ochrannej známky, ktoré dostanete automaticky, je však z právneho hľadiska dosť slabá forma ochrany. Právne postavenie svojej ochrannej známky môžete posilniť jej registráciou na Úrade pre patenty a ochranné známky USA (USPTO) .

Tip

Ochranné známky sa nevzťahujú iba na logá a môžu sa vzťahovať na názvy produktov alebo iné charakteristické identifikátory vrátane zvukov a farieb. Ochrana ochranných známok pre služby, ako sú inštalatérske alebo právne služby, sa často označujú ako ochranné známky.

Výhoda registrácie ochrannej známky

Aj keď má vaše logo automatickú ochranu ochrannej známky, mali by ste zvážiť registráciu u USPTO. Registrácia vytvára právne dôležitú papierovú stopu, ktorá jednoznačne určuje dátum ochrannej známky. Registrácia tiež znamená, že USPTO skontroluje váš návrh loga a rozhodne, či môže alebo nemôže byť v skutočnosti chránený ochrannou známkou (USPTO môže odmietnuť logá, ktoré sa príliš podobajú existujúcim logám).

Dúfajme, že sa nikdy nedostanete do právneho sporu o vlastníctvo svojho loga. Ak by sa to však stalo, záznam o registrácii ochrannej známky sa stane dôležitým hľadiskom, pretože o riadnom vlastníctve loga sa rozhoduje súdnou cestou.

Registrácia vášho loga

Registrácia vášho loga pre ochrannú známku USPTO stojí niekoľko stoviek dolárov, vyžaduje si čas na konečné rozhodnutie a vyžaduje veľa papierovania. Môžete to urobiť svojpomocne, ale veľa ľudí sa rozhodne pre pomoc s procesom podania prihlášky právnika pre ochranné známky alebo iného odborníka na ochranné známky.

Kroky registrácie sú pomerne jednoduché:

  • Rozhodnite sa, aký správny formulár žiadosti použijete. USPTO ponúka tri základné formy. To, ktoré použijete, závisí od zložitosti vašej aplikácie (skôr ako výber možnosti podať 1040 alebo 1040-EZ pre vaše dane). Webová stránka USPTO ponúka video sprievodcu a dokumenty, ktoré vám pomôžu urobiť správny výber.
  • Vyplňte a odošlite formulár, online alebo v tlačenej podobe. Online zadanie bude spracované rýchlejšie ako papierové formuláre, ktoré pošlete poštou.
  • Zaplaťte poplatok, ktorý sa bude líšiť v závislosti od toho, aký formulár ste použili pri registrácii.
  • Buď trpezlivý. Proces kontroly a konečné rozhodnutie USPTO zvyčajne trvá niekoľko mesiacov.

Aj keď to nie je nevyhnutné, je užitočné prehľadať databázu ochranných známok USPTO a zistiť, či dizajn a text vášho loga môžu byť v rozpore s existujúcimi dizajnmi chránenými ochrannými známkami. Logo, ktoré sa svojím vzhľadom príliš podobá existujúcemu logu - dosť blízko na to, aby mohlo dôjsť k zámene medzi rôznymi produktmi alebo službami -, môže byť po kontrole USPTO odmietnuté.

Tip

Ochranné známky možno zaregistrovať aj v štáte, a nie v organizácii USPTO. Štátna registrácia je jednoduchšia, ale platí iba v rámci štátu a spravidla nie je taká ochranná, legálne ako federálna registrácia.